고넬료의 신앙과 우리의 신앙_송영찬 국장

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고넬료의 신앙과 우리의 신앙

송영찬 국장 dan7777@dreamwiz.com

사도행전에서 누가는 고넬료의 신앙을 소개하기 위해 “그가 경건하여 온 집
으로 더불어 하나님을 경외하며 백성을 많이 구제하고 하나님께 항상 기도하
였다”(행 10:2)라고 기록하고 있다. 

당시 로마 군인들의 횡포가 심했고 특히 로마 군인들은 유대인들을 업신여기
고 있었다. 그런 풍토 속에서 로마 군대 소속의 백부장이 하나님을 경외하고 
있었다는 것은 매우 특이한 일이 아닐 수 없다. 더군다나 로마의 백부장이 어
떻게 복음을 접했는지 혹은 유대의 율법만을 알고서도 그러한 신앙을 가졌는
지 알 수 없으나 유일신 하나님을 섬기고 있다는 것은 매우 특이한 일이 아
닐 수 없다.

당시 로마인들은 많은 신들을 섬기고 있었고 그들의 황제만을 유일한 통치자
로 섬기고 있었다. 그와는 반대로 고넬료가 우주의 왕으로서 그리고 자신의 
생명의 주인으로서 유일신 하나님을 섬기고 있었다는 것은 매우 주목할 일이
다. 나아가 자기만이 아
니라 온 집안 권속들(2절) 그리고 그와 함께 하는 친
구들(24절)이 하나님을 섬기고 있을 뿐 아니라 군인들 중에서도 경건한 사람
들이 있었다(7절). 

이것을 볼 때 그의 경건함이 하나님 앞에서만 아니라 사람들 가운데서도 확연
히 드러나 있어서 깊은 영향력을 주고 있음을 알 수 있다. 그리고 고넬료가 
백성을 많이 구제하였다는 것은 그의 신앙이 단순히 사변적이지 않고 실제적
이며 복음의 본 뜻을 구현하며 나타내고 있음을 시사하고 있다. 
여기에서 사용되고 있는 경건함, 하나님을 경외함, 구제함 그리고 기도함이라
는 단어들은 하나님의 백성으로서 가장 본연적인 모습을 표시하는 단어들이
다. 이로 미루어 볼 때 고넬료의 신앙 정도를 추정할 수 있다. 

특히 성경에서 한 인물을 소개하면서 이러한 단어들을 사용하고 있다는 것은 
그 단어의 의미를 그 사람에게 적용함에 있어 적합한 인물임을 강조하고 있음
을 유의해야 한다. 대강 그 정도의 신앙을 소유하고 있다는 뜻이 아니라는 점
에 더욱 주의를 기울여야 한다.

그렇다면 우리들은 어떠한가? 경건과 하나님 경외와 구제와 기도에 있어서 과
연 그 용어들이 함의하
고 있는 의미를 충분히 이해하고 있어야 한다. 그리고 
그 용어가 담고 있는 본질을 충실하게 나타내어야 한다. 마치 백부장 고넬료
의 신앙이 곧 그의 삶으로 나타나는 것과 같아야 한다. 

우리는 누구나 신자가 될 수 있다. 그러나 고넬료와 같은 신자는 찾아보기 쉽
지 않다. 그 이유는 단 하나이다. 우리의 신앙과 삶이 다르기 때문이다. 말
과 글로서는 얼마든지 훌륭한 신자나 학자이지만 그 삶 속에서도 참으로 그런
지 두려운 마음으로 돌아볼 일이다.