교회가 존재하는 의미_송영찬 국장

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교회가 존재하는 의미

송영찬 국장 daniel@rpress.or.kr

우리가 하나님의 자녀로서 하나님의 나라를 세워나가는 한 부분을 감당하기 
위해서는 무엇보다도 먼저 그 나라의 주인이신 ‘하나님은 누구이신가’를 알아
야 한다. 그래서 하나님은 우리가 바른 신지식(神知識)을 가질 수 있도록 우
리에게 계시를 주셨다. 우리는 오직 하나님께서 주신 계시를 통해서만 비로
소 하나님에 대한 바른 지식을 가질 수 있는 것이다. 그리고 우리에게 주어
진 계시의 극치가 바로 로고스(말씀)로 오신 예수 그리스도이시다.

때문에 예수 그리스도는 하나님이 누구이신가를 드러내는 계시의 극치이시
다. 이런 점에서 예수 그리스도의 모든 삶과 행동은 계시와 같은 성격을 가지
고 있다. 즉, 예수 그리스도의 존재, 행적, 활동, 말씀 등이 모두 계시로서 
의미를 가지는 것이다. 예수 그리스도의 생애는 하나님이 누구이신가를 드러
내고 있으며, 이 세상을 창조하신 목적을 밝히셨을 뿐만 아니라, 마침내 그 
목적을 자신의 삶을 통해 완
성하였다. 그러므로 우리는 예수 그리스도 안에서
만 참된 계시의 극치를 볼 수 있다.

예수 그리스도 이후에, 이 계시는 말씀으로 기록되어 교회에 위탁되었다. 최
초로 말씀 해석을 위탁받은 사람들은 사도들이었다. 그리고 사도들이 터가 되
어 세워진 교회는 사도들을 통해서 위탁받은 말씀에 대한 보존과 해석과 선포
의 권위를 가지게 되었다. 그러므로 구원에 이르는 유일한 계시로서의 말씀
에 대한 해석은 오직 교회만이 가지는 독특한 권위이다.

여기에서 교회와 말씀과의 관계, 즉 계시로서의 말씀과 그 계시를 보존하고 
해석하고 선포하는 교회와의 관계를 생각할 수 있다. 교회의 권위는 말씀으로
부터 나온다. 그리고 말씀은 교회를 통해서만 보존되고 해석되어야 한다. 즉 
교회가 없이는 말씀이 보호받지 못하며 교회만이 말씀을 정당하게 선포하고 
시행하며 보전할 수 있는 지상의 유일한 기관인 것이다.

이것은 계시로서 주어진 말씀은 개인에게 위탁된 것이 아니라 교회에게 위탁
되었음을 의미한다. 따라서 참된 교회 안에서만 말씀이 정당하게 해석되고 선
포되며 그 효력을 드러낼 수 있다. 즉, 참된 교회가 없이는 말
씀이 활동하거
나 효력을 발생할 수 없다는 것이다. 나아가 교회는 말씀을 배우고 가르치는 
의무를 가지고 있다. 말씀을 가르치고 배운다는 것은 교회를 세우는 일이기
도 하며 하나님의 나라를 구체적으로 드러내는 일이다. 그러므로 교회는 역사
적인 사도의 가르침과 교회의 가르침을 계승하고 보존하여 순일한 복음을 다
음 세대의 교회에 넘겨줄 의무를 가지고 있다.

하나님의 나라를 세워나가는 것은 우리 인생의 최고의 목표이며 이것은 교회
를 세우는 일에서부터 시작되어야 한다. 교회의 근원이 되고 밑바탕이 되는 
말씀을 계승받고 보존하여 다음 세대에게 계승시키는 일을 교회가 충실하게 
감당할 때 비로소 각 교회의 존재 가치가 빛나게 될 것이다. 이에서 벗어나 
개인이 말씀의 해석과 선포를 시도한다는 것은 참으로 위태한 일이며 교회를 
파손시키는 적그리스도와 같은 일을 하는 것이다. 이런 점에서 교회는 말씀
을 온전히 보존하고 선포하는 일에 깊은 관심을 가져야 하며 이것이 교회가 
존재하는 가장 우선적인 이유임을 명심해야 한다.