‘방언’에 대한 이해 _이광호 목사

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‘방언’에 대한 이해

이광호 목사(철학박사, 고신대)

1. 서론
인간은 말하는 존재이다. 이는 다른 어느 동물도 가지지 않고 가질 수 없는 
인간에게만 주어진 특권이다. 성경은 인간의 언어로 기록된 하나님의 선물이
다. 하나님께서는 인간의 언어를 통해 당신의 구원을 계시하심으로써 자기 사
랑을 확증하셨던 것이다.
성경에는 일반언어 이외에 방언에 대한 기록이 여러군데 나온다. 방언의 목적
은 무엇이며 왜 인간에게 일반언어 이외에 방언이 필요했던가? 그리고 오늘 
우리의 시대에도 방언이 필요한가, 그리고 방언이 있는가? 이 글은 방언에 관
한 이해를 돕고자 하여 쓰여졌다.

2. 방언과 언어
방언은 언어의 일종이다. 즉 인격적 의사표현이다. 동물들은 언어를 사용하
지 않는다. 어떤 괴성이나 소리를 지름으로써 의사표현을 하지만 그것은 언어
와 다르다. 인간 역시 언어가 아닌 소리를 동시에 낸다. 그 소리를 통해 감정
표현을 하지만 그것은 언어와 다르다. 그러므로 의
사표현이나 감정표현을 하
느냐의 여부가 곧 언어인가 여부를 결정짓는 것은 아니다.
우리가 말하는 언어란 인격자들 상호간에 나누어지는 대화를 의미한다. 다시 
말해서 인격을 가진 자가 자기 의사를 설명하여 표현할 때 상대방도 언어를 
통해 반응할 수 있어야 한다. 갓난아기도 이와 마찬가지로 생각할 수 있다. 
아기의 소리는 미성숙한 언어라 할 수 있다. 언어를 자유롭게 사용하는 이들
의 입장에서 보면 소리에 지나지 않게 여겨질지 모르지만 그것은 다른 동물들
의 소리와는 엄연히 다르다. 즉 동물들의 단순한 소리와는 다른 것이다. 이 
글에서는 이에 대해서 논외로 한다.
결국 우리가 말할 수 있는 것은 방언이 언어라는 점이다. 즉 단순한 소리가 
아니며 의사전달 방법이다. 성경에는 오순절 성령사건이 있었을 때 방언이 있
었음을 말해 주고 있다. 그리고 사도교회 시대에 교회 안에 방언이 있었던 것
을 보여주고 있다. 그 방언들은 모두가 특별한 언어로써 특별한 목적을 위해 
의사표현의 수단으로 사용되었다.

3. 방언의 목적
방언이 있는 목적은 주님의 교회를 세우기 위함이었다. 방언은 하나님으로부
터 주어진 은사
이다. 즉 은사란 교회를 세우기 위해서 있었던 하나님의 특별
한 선물이다. 이러한 방언들이 있었던 것은 아직 신약성경이 완성되기 이전 
주님의 몸된 교회를 강하게 세우기 위해 하나님께서 특별히 허락하신 것이었
다. 이는 사도교회 시대에만 있었던 여러 가지 이적들과 동일한 맥락에서 설
명될 수 있는 내용이다.
그러므로 방언의 목적은 개인의 사사로운 목적을 위해서 있었던 은사가 아니
다. 비록 개인 성도들이 받은 은사대로 활용했지만 그것은 어디까지나 교회
를 위한 은사였던 것이다. 더 정확하게 말한다면 방언은 단순히 개인의 기쁨
을 위한 것이 아니라 전체교회의 세움을 위해 주어졌던 것이다. 비단 방언을 
말하는 성도들에게 그 은사로 인한 커다란 즐거움이 있었다 할지라도 그것은 
일차적으로 개인 성도를 위해서가 아니라 교회에 속한 전체적인 각 성도들과 
교회를 위해서 있었던 것이다.

4. 오순절 사건때의 방언
사도행전 2장에 기록된 오순절 사건때의 방언은 일반언어였다. 이후 사도교
회 시대에 있었던 방언과는 차이가 나는 것이다. 이 방언은 오순절 강림의 짧
은 시기에 있었던 단회적인 것이었다. 즉 오순절 
성령이 오셨음을 세상에 선
포하는 의미가 있었던 것이다.
오순절 때의 방언은 사도들을 중심한 성도들이 다른 지역의 언어들을 구사하
는 것이었다. 그들은 다른 언어를 공부하거나 배운적이 없었음에도 불구하고 
당시 역사적 오순절을 지키기 위해 예루살렘에 모여들었던 여러 사람들의 출
신지방 언어로써 성령강림의 ‘큰일’을 선포했던 것이다. 그러자 각자가 고향
에서 사용하는 자신의 언어들을 거기에서 듣게 되었을 때 심히 놀라와 했던 
것이다.

5. 사도시대 교회에서의 방언
사도시대 교회에는 또 다른 특별한 방언이 있었다. 그 방언은 하나님의 은사
로서 다른 일반 사람들이 알아듣지 못하는 그런 언어였다. 이를테면 하나님
이 알아 들으셨으며 통역하는 은사를 가진 사람들이 그 말의 의미를 알 수 있
었던 것이다.
고린도전서 12장에 의하면 사도교회 당시에 많은 사람들이 방언을 말했다. 어
떤 경우에는 방언을 말하고 있는 당사자가 그 의미를 알지 못할 때가 있었지
만 그렇다고 방언 자체에 의미가 없었던 것은 아니다. 그러므로 방언을 말하
는 자는 통역하기를 사모하고 교회에서 공적인 방언을 할 때 통역하도록 
요구
했던 것이다(고전14장 참조). 이 말은 곧 방언이 개인의 유익을 위한 것이 아
니라 교회를 위한 방언이었음을 입증해 주고 있는 것이다.

6. 우리시대의 방언은?
우리시대에는 더 이상 방언이 필요하지 않다. 완성된 계시의 말씀이 주님의 
몸된 교회에 주어진 후에는 더 이상 방언을 필요로 하지 않는 것이다. 교회
를 세움에 있어서 말씀과 성령의 조명으로써 모든 것이 완전히 충족되기 때문
이다. 그럼에도 불구하고 오늘날 교회 가운데는 방언을 말한다는 자들이 많
이 있다. 그들은 어느 순간에 방언을 말하게 되었고 그것이 주는 기쁨이 엄청
나다고 고백하는 것을 보게 된다.
그러나 위에서 언급한 것처럼 방언이 누구를 위해 왜 필요한가 하는 것을 신
중하게 생각해야만 한다. (물론 우리가 더욱 깊이 생각을 해 볼 때 이 문제
가 그렇게 단순하지 만은 않다. 예를들어 지금도 신구약성경이 완전히 번역되
어 있지 않은 지역의 교회들 가운데서 과연 방언이 있을 수 있는가 하는 문제
는 신학적으로 결코 쉬운 문제가 아니다.) 그렇지만 오늘날 신구약 성경을 가
지고 있으면서 말씀을 통해 신앙을 확인하는 교회시대에 살고 있는 성
도들에
게는 더 이상 방언이 필요하지 않다.

7. 결론
우리가 일반적으로 생각하는 바 방언은 기독교에만 있는 것이 아니다. 거의 
모든 종교들에는 방언이 있다. 그들에게는 방언 뿐만 아니라 방서(方書)도 있
다. 오늘날 우리의 시대에 있는 방언들은 거의가 교회가 견제해야할 대상이
다. 어쩌면 많은 방언들은 이방종교들에서부터 기독교 안으로 들어오는지도 
모른다. 즉 인간들이 가지고 있는 죄된 종교성이 교인들 가운데 불건전한 방
언을 말하게 할지도 모르는 것이다. 교회가 말씀의 원리에 올바르게 서있지 
않고 타락하게 되면 이방종교에서부터 들어온 방언이 기독교의 행세를 하며 
교회를 어지럽힐지도 모를 일이다.
오늘날 우리가 방언을 말하지 않음으로써 불편한 것이 있는가? 방언을 통해 
특별히 하나님의 음성을 듣거나 하나님을 노래해야 할 필요성이 있는가? 우리
에게는 방언이 있지 않아도 이미 완성된 하나님의 말씀을 통해 하나님의 진리
를 발견할 수 있다. 하나님의 뜻을 방언을 통해서가 아니라 말씀을 통해 확인
하게 되는 것이다.
오늘날 우리 가운데 방언을 말한다고 주장하는 자들이 많이 있다고 할지라도 

우리는 말씀으로 그것을 확인할 수 없다. 혹 누가 통역한다고 해도 그것 또
한 말씀으로 확인할 방도가 없다. 그러므로 우리는 그것을 온전한 방언으로 
말하지 않는 것이다. 우리는 하나님의 말씀으로 직접 확인 가능한 것들만 진
리라고 믿고 있으며 그것이 우리가 가져야 할 신앙의 기반이기 때문이다.