노후 걱정, 그 원인과 대안

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노후 걱정, 그 원인과 대안

장재훈 목사/내흥교회

2005년 통계청이 전국 3만 3천 가구 만 15살 이상 가구원 7만 명을 대상으로 
실시한 사회통계 조사결과 60살 이상 노인들의 가장 큰 걱정거리로는 경제적 
어려움이 45.6%로 가장 많았고 건강문제 27%, 소일거리 없음 6.8% 등의 순으
로 조사됐다. 이처럼 노후에 대해 가장 크게 걱정하는 부분은 생활비(돈)인 
것으로 나타났다. 
노후걱정에 대한 원인이 여러 가지라 생각하나 다음 몇 가지로 요약할 수 있
다고 본다. 
첫째, 출산과 관련하여 자유의지 남용이 한 원인이다. 지난 70-80년대에 거국
적으로 실시된 지나친 산아 제한의 결과라 생각한다. 우리가 알다시피 우리에
게 주어진 이 땅은 사람들에 의해 경작되고 다스림을 받도록 되어 있다. 이것
이 창조의 법칙이다. 그래서 하나님께서는 친히 창조하신 땅의 경영을 인류에
게 맡기셨고 그 땅에서 충만하라고 복을 주셨다. 그런데 인간의 자유의지 남
용으로 인하여 저출산으로 이어졌고, 이 저출산 문제는 여러 나라
에서 사회
적 문제가 되고 있다. 나아가 노후봉양에 심대한 영향을 주므로 노후걱정의 
원인이 되었다. 
둘째, 부모 부양사슬의 약화가 한 원인이다. 하나님께서는 창조하신 만물이 
세상 끝 날까지 존재케 하기 위해서 식물계와 생물계에 순환적 사슬과 먹이사
슬의 시스템을 구축하셨다. 그리고 인간관계 중 가장 기초적이고 중요한 공동
체인 가정(가족)의 존재를 위해서 혼인과 출산 그리고 양육, 봉양의 부양사
슬 시스템을 통해서 보호케 하셨다. 그런데 이 부양사슬의 관계가 약화되므
로 인하여 노부모에 대한 생존에 심각한 영향을 미치는 결과를 가져오게 된 
것이다.
셋째, 부모 공경에 대해 부모나 자녀가 적극적으로 행동하지 못한 것이 한 원
인이다. “네 부모를 공경하라”는 하나님의 말씀을 부분적으로만 이해함으로
써 노부모의 필요를 성실히 섬기지 못했고, 또 부모는 “네 부모를 공경하
라”는 하나님의 말씀을 적극적이고 구체적으로 지도하지 않은 결과라고 생각
한다. 
넷째, 하나님에 대한 불신앙도 한 원인이다. 모든 염려는 현재와 미래의 필요
와 소유에 대한 불안과 걱정이라는 것은 부인할 수 없다고 본다. 

이상에서 본 것처럼 노후 걱정의 원인에 대한 해결 방안으로 다음과 같은 대
안을 찾을 수 있다.
첫째, 자녀를 많이 나아야 한다. 물론 신체적, 생리적으로 소산을 할 수밖에 
없는 분들은 제외한다 할지라도 일반 가정에서는 다산을 장려해야 할 것이
다. 그리하면 여러 자녀가 십시일반(十匙一飯) 하면 노부모의 부양 문제는 해
결될 것이다. 무 자녀와 한두 명의 자녀를 둔 가정은 부모 부양에 상대적으
로 큰 부담으로 남게 될 것이다. 
둘째, 부모 부양 사슬에 대한 부모의 적극적인 자녀에 대한 교육이 있어야 한
다. 이것은 하나님의 명령이며 하나님의 뜻 실현을 위하고 미래 부모와 자녀
를 위해서라도 주야로 가르쳐야 할 것이다. 부모가 자녀를 낳고 기르는 동안 
자녀는 장성하기 마련이다. 더불어 부모는 늙어 경제력과 건강이 약화된다. 
그리하면 장성한 자녀는 혼인전후를 막론하고 매월 일정의 생활비를 노부모에
게 드린다. 이것이 하나님께서 세우신 부모 부양사슬 제도다. 이렇게 하는 것
이 당연한 상식이고 성경적인 원리이다. 그리하면 노후의 최대 걱정거리인 
돈 문제는 상당부분 해소될 것이다. 
셋째, 부모공경에 대한 자녀
들의 의식 변화가 있어야 한다. 부모 공경은 단순
한 선물과 전화 그리고 명절과 중요한 기일에 방문하여 단회적 혹은 가끔 몇 
십만 원 정도 용돈을 드리는 것이 전부는 아니다. 물론 개인 형편대로 해야 
하겠지만 경제 활동을 하는 자녀들은 혼인전후를 막론하고 형제끼리 협의를 
통해 부모에게 매월 생활비를 보내드리면 노부모의 재정 문제는 해결할 수 있
다. 부모에 대한 자녀의 공경은 부모가 별세할 때까지이다. 그리고 반드시 물
질이 수반되는 것이다. 그리고 자녀들은 하나님의 말씀에 절대 순종해야 한
다. 
넷째, 인생의 여정 동안 하나님을 신뢰해야 한다. 하나님은 어제나 오늘이나 
여전하신 분이시다. 부모가 이 땅에서 불성실하고 방탕하게 살지 않았다면 혹
시 자녀들이 돌보지 않는다 할지라도 하나님께서 다른 방법으로라도 그들을 
먹이시고 입히실 것이다. 이것은 물론 개인적인 믿음의 문제이지만 하나님께
서 친히 그들의 하나님이 되신다는 사실을 기억하여야 한다. 

오늘날 노후에 대하여 걱정하시는 분들이 많은 것이 사실이다. 동산과 부동산
이 넉넉한 사람들은 예외겠지만 대부분의 부모들은 어려운 형편이다. 그러다 

보니 나름대로 자구책을 마련하는 것 같다. 이런 모습들이 보는 각도에 따라
서는 서글프기도 하다. 과거 대가족제도에서는 찾아보기 힘든 모습들이 오늘
날에는 일반화되어가고 있다. 
이제부터라도 이상에서 제시한 원인과 대안에 대하여 각자 나름대로의 대안
을 보충하여 성경적인 관점으로 부모 공경을 시작한다면 좋은 결과가 있을 것
이다. 그리하여 노후를 대비해서 비자금을 마련하기보다는 필요한 시기에 자
녀들과 이웃을 위해서 적극적으로 투자하고 노후 걱정에서 자유하게 되기를 
기대한다.