예수님의 탄생 기사와 헤롯 왕(마 2:1)

0
7

성탄 특집

예수님의 탄생 기사와 헤롯 왕(마 2:1)

마태는 예수의 탄생 시기가 헤롯왕이 통치하고 있던 기간이라는 데에 중점을 
두고 있다. 이것은 역사적으로 이 땅에 오신 예수의 탄생 일자를 기산(起算)
하기 위함이기도 했으며 이스라엘의 왕통이 단절되고 이방인의 통치가 본격적
으로 실현됨으로써 ‘홀(笏)이 유다를 떠나고 치리자(治理者)의 지팡이가 그 
발 사이에서 떠남으로, 지금은 실로가 오실 때이며 백성이 그에게 복종할 
때'(창 49:10)라는 야곱 예언의 성취를 묵시적으로 제시하기 위해 예수님의 
탄생과 헤롯의 때를 언급한 것으로 보인다.

‘헤롯 왕’은 정통 유대인이 아니라 에서의 후손인 이두메 사람(Idumean) 안티
파터(Antipater)의 아들로서 주전 73년경에 태어났다. 그는 ‘영웅의 아들’이
라는 이름의 뜻에 걸맞게 팔레스틴 인접 지역을 B.C. 55년경부터 A.D. 93년까
지 통치한 왕조의 실질적인 중흥자였다. 실로 그는 25세에 이미 갈릴리의 총
독을 역임했고 탁월한 정치력으로 
로마군의 도움을 받아 그의 반대 세력을 팔
레스틴에서 완전히 축출하였다. 

그러나 헤롯은 지나치게 권력에 집착하였다. 계속되는 로마 정권의 교체 속에
서도 자신의 자리를 지키기 위해 백성들로부터 과중한 세금을 징수하고, 각
종 건축사역(극장. 원형 경기장, 기념비, 우상 제단, 성채<城砦> 등)에 백성
들을 동원하여 고된 부역을 강요했기 때문에 유대인들로부터 비난을 면치 못
했다. 물론 그런 와중에서도 그는 예루살렘 성전 재건(제 3성전) 사역을 
B.C. 20년에 시작하여 그가 죽은 뒤인 A.D. 68년에 완성시킴으로써 주위로부
터 부분적으로나마 긍정적인 평가를 받기도 하였다. 

한편 헤롯은 10명의 아내를 두었고, 그중 에돔 출신의 첫 아내 ‘도리
스'(Doris)에게서 안티파터(Antipater)라는 아들을 얻어 자신의 후계자로 생
각하기도 했으나 그가 죽기(B.C. 4년) 수일 전에 그의 과대 망상증으로 그 아
들을 죽이고 말았다. 그리고 마카비가(家) 출신의 둘째 아내 마리암네
(Mariamne)에게서 두 아들을 얻었으나 그들 역시 그 어미와 더불어 살해당하
고 말았다. 

헤롯은 대제사장 시므온의 딸이었던 미리암네 2세를 
세번째 아내로 맞아 이두
메의 분봉왕이 된 빌립 1세를 낳았다. 한편 사마리아 출신의 넷째 아들 마르
다게(Malthace)에게서 아켈라오(2:22)와 안티파스(Herod Antipas;14:1)를 낳
았다. 그리고 예루살렘 출신의 다섯번째 아내 크레오파트라(Cleopatra)에게
서 칼시스(Chalsis)와 빌립 2세를 낳았다. 

헤롯은 B.C. 4년에 매우 치명적인 질병에 걸려 70세를 일기로 최후를 맞아야
만 했다(19절). 그런데 문제는 예수 그리스도의 탄생 연대를 제시하는 것이 
바로 본문 이외에는 성경 어느 부분에서도 제시되어 있지 않기 때문에 예수
의 탄생 일자를 산출하는데 많은 애로점이 있다는 것이다. 전통적으로 학자들
은 해롯이 B.C. 4년에 죽었기 때문에(Schurer) 적어도 예수는 그전에 태어났
음이 틀림없다고 믿어왔다. 

헤롯의 사망 일자에 대해서 유대사가 요세푸스(Josephus)는 그가 죽기 전에 
월식(月食)이 있었다고 언급함으로써 B.C. 4년 3월 12-13일로 측정케 했다. 
그에 반해 유대인들의 전승은 헤롯이 죽은 후 유월절이 시작되었다고 증언함
으로써 이 때를 B.C. 4년 4월 11일 경으로 추정케 한다. 이러한 여러 가지 정
황적(政況的) 증
거로 보아 예수의 탄생 연대는 B.C. 5년 후반기나 B.C. 4년 
초반기로 보는 것이 타당한 듯하다. 
<기사제공 / 기독지혜사 ‘호크마 종합주석’>