조병수교수의 목회서신 연구(21)-왕을 위한 기도

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왕을 위한 기도 (딤전 2:2a) 

조병수 교수/합신신약신학

기독교를 낮은 자들만을 위한 종교로 이해하는 것은 오해 중에 큰 오해이
다. 물론 기독교가 낮은 자들에 대하여 깊은 관심을 가지고 있다는 사실은 부
인할 수 없는 것이다. 예수 그리스도께서는 이 땅에 계시는 동안에 낮고 병들
고 가난한 사람들을 만나주시는 것을 마다하신 적이 없다. 그래서 예수 그리
스도는 세리와 죄인의 친구라는 이름을 얻으셨다 (마 11:19). 물이 합세하여 
땅 아래로 흐르듯이 예수 그리스도는 낮은 사람들을 향하여 가셨다. 이런 태
도는 사도들에게서 어렵지 않게 발견된다. 모든 사도들이 동일하게 가졌던 마
음은 가난한 자들을 생각하는 것이었다 (갈 2:10). 그래서 사도들은 낮은 자
들을 변호하고 병든 자들을 방문하고 가난한 자들을 구제하는 일에 힘을 기울
였다. 기독교가 언제라도 낮은 자들을 외면하고 무시하는 것을 정당한 일로 
허락한 것이 있었던가. 

하지만 기독교를 단지 낮은 자들만을 위한 종교로 이해하는 것은 절
대로 옳
지 않다. 기독교는 낮은 자들에 대하여 지대한 관심을 가지는 것처럼 높은 자
들에 대하여도 지대한 관심을 가진다. 하나님께서 세상을 위하여 독생자 예
수 그리스도를 보내셨다면, 그 세상은 낮은 자와 높은 자를 모두 포함하는 것
이다. 기독교가 낮은 자 뿐 아니라 높은 자도 상대한다는 것은 바로 다음에 
이어지는 내용에서도 분명하게 입증된다. “하나님은 모든 사람이 구원을 받으
며 진리를 아는데 이르기를 원하시느니라” (딤전 2:4). 물은 항상 아래로만 
흐르는 것이 아니다. 때때로 물은 증발하여 땅위를 덮는다. 마찬가지로 기독
교는 오직 낮은 자들에 대하여만 관심을 가지는 것이 아니다. 기독교는 높은 
지위에 있는 자들에 대하여도 관심을 가진다. 

사도 바울은 양심을 버리고 믿음에 파산한 후메내오와 알렉산더 같은 사람
들로 말미암아 심각한 영적 질병을 겪은 교회를 향하여 무엇보다도 기도를 권
면하면서 왕과 높은 지위에 있는 모든 사람들을 위하여 기도하라고 조언하고 
있다. 이것은 결코 우연이 아니다. 사도 바울이 생각하는 기도의 대상은 낮
은 자들 뿐 아니라 높은 자들도 포함한다. 

왕과 
높은 지위에 있는 모든 사람들도 신자들이 기도해야 할 대상이다. 통치
자와 권세자라고 해서 기도의 대상 밖에 놓일 수는 없다. 모든 권세는 하나님
에게서 나온 것이다 (요 19:11; 롬 13:1). 어떤 통치자와 권세자도 하나님의 
허락 없이는 존재할 수가 없다. 그러므로 신자가 왕과 높은 지위에 있는 사람
들을 위하여 기도하는 것은 당연한 일이다. 

왕과 높은 지위에 있는 사람들을 위한 기도는 두 가지 효과를 가진다. 

첫째 효과는 이러한 기도로 말미암아 우리가 왕과 높은 지위에 있는 사람들
도 하나님의 은총 아래서만 존재할 수 있다는 것을 고백하는 것이다. 우리는 
낮은 사람들은 하나님의 은혜를 받아야 살지만 높은 사람들은 하나님의 은혜 
없이도 살 수 있다고 믿지 않는다. 우리는 높은 사람들을 위하여 기도함으로
써 그들도 하나님의 은혜로만 산다는 것을 고백하는 것이다. 

둘째 효과는 이러한 기도로 말미암아 왕과 높은 지위에 있는 사람들에게 그들
이 하나님의 은총 가운데서만 존재할 수 있다는 것을 알려 주는 것이다. 만일
에 우리가 높은 사람들을 위하여 기도하지 않는다면 그들은 스스로 하나님의 
은혜가 아
니라 자신들의 능력에 의하여 산다고 생각하게 될 것이다. 우리가 
높은 사람들을 위하여 기도하지 않는 것은 그들로 하여금 하나님의 은혜 없이
도 살 수 있다고 생각하게 만드는 오류를 저지르는 것이 된다.

우리는 낮은 사람들을 위하여 기도하는 만큼이나 높은 사람들을 위하여도 
기도해야 한다. 가장 낮은 사람이 우리의 기도 대상에서 제외될 수 없듯이 가
장 높은 사람도 우리의 기도 대상에서 제외될 수 없다. 낮은 사람들에게 우리
의 기도가 필요한 것처럼 높은 사람들에게도 우리의 기도가 필요하다. 특히 
왕과 높은 지위에 있는 사람들의 안정은 우리의 신앙생활의 평안을 위하여 절
대적으로 중요하다는 것을 생각할 때 (딤전 2:2b) 우리는 그들을 위하여 부지
런히 기도하지 않을 수 없다.