힘써 가정심방에 충실하자

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힘써 가정심방에 충실하자

 

교회의 가정심방이 종교개혁과 긴밀한 관련을 가지고 있다는 사실을 아는 이들은 그리 많지 않는 것 같다.

 

로마 천주교는 마치 사제들이 사죄권을 가지고 있는 것처럼 성도들을 미혹하고 소위 고해성사라는 미신적 행위를 통해 성도들을 관리해 왔다그들은 고해성사가 신자 개개인을 돌보며 사제들의 인도를 받는 방편인 것처럼 속여 왔었다심지어 그들은 사제들에게 하는 이 고해성사를 통해 신자들이 용서를 구하고 사죄를 받을 뿐 아니라 교회로부터 실질적인 도움을 받는 것처럼 신자들을 속였던 것이다.

 

이처럼 신자들이 사제들을 찾아가 고해성사를 하는 동안에 교회의 거룩한 직분인 장로직이 철저하게 외면을 당하고 말았다실제로 로마 천주교에서 장로의 직분은 유명무실한 바로 그것이었다때문에 로마 천주교에서는 오로지 사제들에 의해 교회가 통치되는 비민주적인 정치체제가 자리 잡게 되었다

 

종교개혁자들은 이러한 사제들의 미개하고 불손한 통치 행위를 거부하고 이를 비성경적이라고 반박했다칼빈은 실제로 이러한 비성경적이고 미신적인 로마 천주교의 잘못된 관행을 완전히 폐지시켰다대신 그 자리에 목사와 장로들을 신자들에게 보내어 목회적인 돌봄을 받을 수 있는 실질적인 방안을 제시했다이로써 신자들은 목사와 장로들에 의해 실제로 신앙의 돌봄을 받게 되었다그리고 자연스럽게 장로 직분의 기능이 회복되기에 이르렀다.

 

이처럼 교회는 가정심방을 통하여 장로들은 신자들로 하여금 신앙생활에서 흔들리지 않도록 권면하고 인내할 수 있도록 격려하며 하나님을 진정으로 경외할 수 있도록 인도한다그리고 장로들은 신자들에게 위로나 권면이 필요할 경우 그에 합당한 절차를 따라 위로와 권면을 행함으로써 온전한 교회의 권징을 실시할 수 있게 된다이로써 가정심방은 성령께서 그의 백성들에게 공급하시는 은혜의 방편으로써 말씀 선포와 성례의 시행과 권징의 시행을 건전하게 수행하는 하나의 도구가 되는 것이다.

 

특별히 교회에서 가정심방은 주의 만찬의 시행과 긴밀한 관련을 가지고 있다는 사실은 주의 만찬을 통하여 모든 신자들이 결속될 뿐 아니라 주의 만찬을 통하여 교회생활의 최절정에 이르게 되는 은혜를 누릴 수 있는 길을 열어주었다.

 

교회의 가정심방은 신자의 신앙생활에서 빠질 수 없는 필수요소이다때문에 전통적으로 교회에서는 가정심방에 많은 심혈을 기울여 오고 있다그만큼 가정심방은 교회의 정체성을 세우는 단단한 뼈대와 같다.

 

그러므로 가정심방을 연례행사정도로 치부한다는 것은 거짓 설교가 교회를 무너뜨리는 것과 다를 바 없을 정도로 위험한 생각이 아닐 수 없음을 명심해야 한다.