참된 교회의 표지를 상기하자

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참된 교회의 표지를 상기하자

지상 교회는 언제나 완전을 향해 나아가야 한다. 이런 점에서 교회를 가리
켜 전투하는 교회라고 기꺼이 부르고 있다. 그것은 교회가 이 땅에 존재하
는 한 언제나 진리를 파수하고 거짓 주장과 가르침에 대해 교회의 순결을 보
전하기 위함이다. 
때문에 개혁교회는 언제나 참된 교회의 표지들을 살피고 그것을 항상 적용하
기 위해 노력해 왔다. 즉 개혁교회는 말씀의 바른 선포, 성례의 바른 시행, 
권징의 정당한 시행을 교회의 표지로 삼고 전투하는 교회로서 늘 자신을 돌
아보며 언제나 자신을 개혁해 나갔던 것이다.
이에 우리는 참된 교회의 표지에 담긴 의미들을 보다 분명히 하고 우리 시대
의 교회상을 바르게 정립함으로써 이 땅에 존재하는 교회의 자태를 확고히 
세워야 할 것이다. 그렇다면 교회의 표지를 바르게 세운다는 것은 어떤 의미
가 있는가? 

첫째, 진리에 대한 확고한 자세를 가져야 한다. 
신실한 교회라면 자기 교회가 가진 복음을 굳게 붙들어야 한다. 뿐만 아니
라 적극적
으로 그 복음에 대한 지식 안에서 자라야 하고 진리 안에서 더 강
해져야 한다. 이것은 믿음 안에서 자라야 하며 더욱 더 그리스도께 확고하
게 뿌리를 내려야 한다는 점을 의미한다.
이런 이유에서 신실한 교회는 적어도 하나님의 백성들이 지식의 부족으로 인
해 파멸 당하지 않도록 하기 위해 복음의 신앙 안에서 미래의 교회인 언약
의 자녀들을 가르쳐야 한다. 그리고 항상 교회를 대적하는 원수들을 주시하
고 지켜보아야 한다. 이것은 모든 개혁교회 성도들이 견지해야 할 신앙의 기
본 자세이다. 

둘째, 참된 교회의 표지로부터 떠나 있는가를 늘 점검해야 한다.
신실한 교회는 자신이 참된 교회의 표지로부터 이탈하고 신실하게 처신하지 
않을 때 가장 먼저 회개하는 자세를 갖추어야 한다. 교회가 참된 교회의 표
지로부터 이탈하고 신실하지 못하다는 사실을 알게 되었을 때 교회는 이미 
잘못된 길에 들어가 있기 마련이다. 그런 경우에는 안타깝게도 바른 길로 돌
아서기가 쉽지 않다.
이런 점에서 신실한 교회는 언제든지 참된 교회의 표지를 기준으로 하여 자
신을 면밀히 관찰하고 어느 경우에서든지 조금이라도 벗어나려는 기미가 

을 때 즉시 바른 길로 되돌아서도록 노력하지 않으면 안 된다. 
아울러 주변에서 배교한 교회들이 발견된다면 아직 그 안에 있을 수 있는 남
은자들을 결코 포기해서는 안 된다. 신실한 교회는 어느 상황에서든 배교한 
교회로부터 자기 자신들을 분리시키기 위해 노력하고 있는 신자들을 불러내
야 하기 때문이다.

셋째, 신실한 교회들과의 연합에 깊은 관심을 가져야 한다.
그리스도의 몸된 교회는 어느 시대나 하나님의 나라를 표상하는 교회들과 
한 몸이라는 사실을 기억해야 한다. 이것은 보편교회에 대한 관심이며 교회
가 존재하는 궁극적인 목적인 하나님의 영광을 이 땅에서 구현하기 위함이
다. 이런 점에서 신실한 교회는 보편의 교회에 속해 있다는 사실에 근거하
여 하나님의 나라를 함께 구현하고 세워나가기 위한 교회들과 긴밀한 연합
을 이루고 있어야 한다.
나아가 견고한 연합을 통하여 공동의 적인 거짓 교회와 가르침들로부터 신자
들을 보호하고 궁극적으로 반신국 세력들을 대적함으로써 승리하는 교회로서
의 위상을 확고하게 드높여야 한다. 이런 의식은 교회로 하여금 끊임없이 개
혁을 추구해야 할 동기를 제공하
게 된다. 

이상에서 살펴 본 것처럼 교회는 참된 교회의 표지 안에서 진리를 굳건하게 
세워나가고 자신의 위치를 점검하며 그리스도의 몸된 보편의 교회 의식을 함
양함으로써 하나님의 영광을 구현하는 지상의 기관이 되어야 한다. 이렇게 
함으로써 교회는 그리스도께서 재림하시는 그날까지 지속적으로 이 땅에 존
재해야 하며 우리의 후손들에게 참된 교회상을 지속적으로 상속시켜 나가야 
한다.
그리스도의 몸된 교회의 최정점은 그리스도 자신이 성전이 되시는 새 하늘 
나라이다. 그와 같은 소망 안에서 우리는 보편교회의 한 회원으로서 그리고 
참된 교회의 지체로서 만유를 통일하심으로 영광을 받으시는 그리스도를 높
이 찬양해야 한다. 이처럼 우리는 “내가 생명의 면류관을 네게 주리라”
(계 2:10)는 주의 약속을 확신하며 이 땅에서 참된 교회로 존재해야 할 것이
다.