실버타운의 황혼

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노인들의 평균년령이 상승됨에 따라 노인복지 문제가 커다란 사회문제로까
지 부상되고 있다. 이와같은 추세에 따라 시작된 것이 실버타운 사업이다.
혹은 사회단체에서 또는 개인 독지가들에 의해 시작된 실버타운이 그 운영
의 묘를 살리지 못한 채 곤경에 빠져 있다는 것이다. 전국 21개 유료 실버
타운 중 60% 정도가 부실에 빠져 있고 기타 시설도 어려움은 동일하다고
말하고 있다.
이 분야 관계자들의 말에 따르면 정부가 운영능력이 없는 개인이나 사회복
지 단체에 무더기로 허락하여 준 데에 문제의 발단이 있다고 말한다.노인
들의 말년을 평안하고 뜻있는 삶이 되도록 돌보는 이 사업이 이렇게 낙후
되어 가는 것을 볼 때 국민적이며 도의적인 책임을 느끼지 않을 수 없다.
우리는 여상한 상황을 놓고 몇 가지 생각할 점이 있다. 그것은 우리들이
조상적부터 부모를 잘 모셔온 미풍양속을 이어 받는 것이 옳다고 생각된
다. 현대판 고려장이 성행하는 이때 가장 선하고 아름다눈 노인복지는 부
모를 잘 섬기는 일에 있다. 우리는 성경에서 룻과 예
수님의 효성을 본다.
다음은 노인복지 문제를 개인이나 사회 단체에만 맡길 것이 아니라 정부차
원에서 이 사업을 시행하는 것이 옳다고 본다. 선진제국들은 이 사업을 거
의 정부차원에서 시행하고 있다. 노인아파트와 실버타운을 지어서 노인들
을 수용하고 있는 것이다. 우리도 선진제국의 사업 실태를 본받아 시행하
는 때가 속히 이루어지기를 바란다.
또 한 가지는 우리 교회가 이 사업에 적극 참여할 수 없을까 하는 기대이
다. 교회가 운영해 오는 육아원이나 장애자를 위한 시설이나 정신장애자
및 장기치료를 요하는 시설들은 많지만 노인들을 위한 시설은 희소한 편에
속한다. 우리 교회가 이 면에 관심을 가진다면 많은 일을 할 수 있으리라
고 생각된다.
실버타운 사업에는 관계 당국의 정기적인 보고와 감사가 있다. 이 보고와
감사가 제대로 이루어지지 않고 있다는 것이 관계자들의 말이다. 수박 겉
핥기 식의 복고와 감사는 무관심의 소치이다. 좀더 관심있게 살핀다면 최
소한의 부실은 막을 수 잇을 것이다. 그리고 감사는 운영실태에만 머물 것
이 아니라 수용자들의 말을 들어보는 감사도 있어야 할 것이다.
노인복지 
또는 실버타운의 운영은 새로운 사회문제이다. 온 국민이 노인들
을 위한 이 사업에 참여하여 노인들의 말년을 평안케 하여 드리는 이 좋은
사업에 관심을 가져 주기를 바란다.